Kruispunt: De DSM ramp, 40 jaar na dato

Kruispunt, zondag 8 november (23.05 uur, NPO 2), gaat over de DSM ramp in 1975. Op het DSM terrein in Geleen explodeerde een deel van de petrochemische installatie. De enorme klap, tot in verre omstreken te horen, veroorzaakte een vuurzee en een grote ravage. Er vielen 14 doden en 109 zwaar gewonden. Op 7 november 2015, precies 40 jaar na dato, zal de ramp worden herdacht met de onthulling van een nieuw monument voor de slachtoffers.

Veel kinderen van de omgekomen DSM medewerkers worstelen vandaag nog met het effect van de ramp. Volgens sommigen een direct gevolg van de typisch Limburgse cultuur van ‘leed toedekken en gevoelens onbenoemd laten’. Bij interviews kwam in dit verband opvallend vaak de ramp met de MH17 ter sprake. De enorme hoeveelheid aandacht die de MH17 slachtoffers en hun nabestaanden kregen, bracht bij de nabestaanden van de DSM ramp in herinnering hoezeer zij zelf in de kou hebben gestaan. Zo zat bij de latere herdenkingsdienst van de ramp het DSM bestuur op de voorste rijen van de kerk. Sommige weduwen van de slachtoffers moesten het doen met een staanplaats achterin. Ook de Katholieke kerk onder leiding van de toenmalige bisschop Jo Gijsen speelde destijds geen positieve rol. Geen warmte, geen aandacht, geen gesprekken. Weduwe Marylou Muijtjens: “Een slap handje van Bisschop Gijsen was alles wat er af kon.”

Kruispunt, zondag 8 november, 23.05 uur op NPO 2.