Kruispunt: Een nieuwe start

Vluchtelingen aan het werk in de ouderenzorg in Katwijk.

Eerder leefden ze nog onder een onderdrukkend regime in Eritrea of onder moeilijke omstandigheden in Oeganda. Nu zitten ze in een Katwijks zorgcentrum. Negen jonge vluchtelingen met een verblijfsvergunning èn een medische achtergrond nemen deel aan een uniek project. Ze wonen en werken nu een jaar in woonzorgcentrum Salem en starten deze maand met een opleiding om ouderen te verzorgen. Kruispunt liep een paar dagen met ze mee.

De vluchtelingen werken, krijgen Nederlandse les én ze hebben ieder een buddy, een inwoner van Katwijk die ze wegwijs maakt in Katwijk en in de Nederlandse samenleving. Diane de Mol (45), verzorgster in Salem, is buddy van Habtit (26), een verloskundige uit Eritrea. Het leren is wederzijds, zegt Diane: ‘Hij leert mij dat niet alles vanzelfsprekend is. Wij zijn hier in Nederland eigenlijk allemaal zondagskinderen. We zouden meer moeten genieten van wat we hebben.’

Alle vluchtelingen hebben naast een medische, ook een christelijke achtergrond. Dat was een vereiste. Directeur Gerard Herbrink is initiatiefnemer van het project: ‘Wel zo prettig om een gemeenschappelijke noemer te hebben waarop je elkaar kunt aanspreken.’ De aanvankelijke weerstand die bij sommigen bestond begrijpt hij: ‘Natuurlijk begrijp ik dat er angst leeft bij de mensen door alles wat ze zien op televisie, maar daarom hoef ik daar nog niet in mee te gaan. Ik vind dat je iemand in nood moet helpen. Wij zijn een protestants-christelijke organisatie en dan biedt je deze mensen een open huis.’

Het mes snijdt aan twee kanten, want er is een groot tekort aan personeel. Herbrink: ‘We hebben deze mensen ook gewoon hard nodig. Er is een tekort van 5000 verpleegkundigen en verzorgenden in de ouderenzorg. Nu er zoveel goed opgeleide mensen ons land binnenkomen, is dit een win-win situatie.’

Kruispunt, zondag 15 januari om 23.05 uur op NPO 2