De Reünie special: De vrijwilligers van Lesbos

In De Reünie Special van zondag 18 maart 2018 (NPO 1, 20.25 uur)  staan tien vrijwilligers centraal die te hulp zijn geschoten tijdens de enorme vluchtelingenstroom in Lesbos. 

In 2015 is de vluchtelingenstroom vanuit Syrië op z’n hoogtepunt. Eén miljoen mensen varen vanuit Turkije naar de Griekse eilanden, bijna een half miljoen komen aan op het strand van Lesbos. De Griekse overheid kan zoveel vluchtelingen niet aan, en honderden vrijwilligers schieten te hulp. In de Reünie vertellen tien van deze vrijwilligers hoe je als mens het verschil kunt maken, maar ook hoe indringend de gebeurtenissen op het eiland in 2015 waren.

Joost staat maandenlang op het strand van Lesbos om de bootjes vanuit Turkije op te vangen. Hij haalt de vluchtelingen uit het water en staat soms met kleine baby’s in zijn hand waarvan hij niet weet of ze nog leven. Met Ajouad reist hij naar de berg met honderdduizenden reddingsvesten die nog op het eiland liggen en vertelt hij waarom deze crisis zo oneerlijk voelt: “Waarom moet iemand zijn leven nog wagen in een bootje als hij net gevlucht is voor een oorlog?”

Dirk woont op Lesbos en heeft daar een nachtclub. Als er op een ochtend 25 vluchtelingen in zijn tuin staan aarzelt hij geen moment en schiet te hulp. Hij geeft ze koffie en thee, en maakt van de parkeerplaats van zijn nachtclub een tentenkamp.

Anita groeit op in een rechts milieu. Maar als ze een video ziet van de Syrische Allaa die tulpen uitdeelt op het Centraal Station van Amsterdam gooit ze het roer om: ze wordt vrijwilliger en reist tientallen keren naar Lesbos. Deze winter nog haalt ze duizenden winterjassen op voor de vluchtelingen die nog steeds in de kampen van Lesbos zitten.

David is pas 18 als hij naar Lesbos afreist als vrijwilliger. Hij geeft voetbaltrainingen aan kinderen die in de kampen alleen maar kunnen wachten tot ze door kunnen reizen. Maar wat doe je als de kinderen zich aan je gaan hechten? Aan Ajouad vertelt David dat het ongelooflijk zwaar is om dan weer het vliegtuig naar Nederland te pakken, en de vluchtelingen op Lesbos achter te laten.

De Reunie Special: De vluchtelingen van Lesbos. Zondag 18 maart 2018, NPO 1, 20.25 uur.