De Verwondering: Sytze Ypma

Voor Sytze Ypma, predikant in Franeker, is de joodse schrijfster Etty Hillesum een belangrijke bron van inspiratie. Eind november is het vijfenzeventig jaar geleden dat Hillesum in Auschwitz op 29-jarige leeftijd werd vermoord. Zij liet een dagboek na, waarin ze beschrijft hoe ze tijdens de oorlogsjaren God in zichzelf ontdekt. Voorbij de verschrikkingen van WOII bleek een innerlijke wereld te liggen, die vrede en vertrouwen bracht.

Sytze Ypma leerde het werk van Etty Hillesum kennen toen hij als theologiestudent een periode doormaakte waarin hij zo ongeveer aan alles twijfelde. Vooral aan de almachtige God uit zijn jeugd, waar hij als angstig jongetje - knielend voor het vensterraam - naar had gezocht. Toen hij in een Utrechtse boekhandel een regel uit het dagboek van Hillesum las, was hij meteen verkocht. De verre God van buiten kon veranderen in een God die heel nabij was, in zijn diepste zelf.

Sytze Ypma groeide op als oudste zoon uit een bakkersgezin. Het was de bedoeling dat hij de zaak van zijn vader zou overnemen, maar als predikant bakt hij vooral ‘geestelijke broodjes’. Brood is wat hem betreft een metafoor voor de protestantse eredienst. Zijn eigen band met het goddelijke onderhoudt Ypma door psalmen te lezen en te mediteren: ‘Etty Hillesum ontdekt in zichzelf een centrum van stilte. Dat herken ik. Ik weet precies wanneer ik daar ben. Dan voel ik, nu ben ik heel.”
De Verwondering, zondag 25 november om 08.25 uur bij de NCRV op NPO 2.