Een tocht door de tijd

Aan de vooravond van de honderdste Vierdaagse van Nijmegen een documentaire van Fons de Poel over de magie van de wandeltocht. Een verslag van binnenuit: de wandelmars als organisatorisch en logistiek kunstwerk, dat zelfs de Marathon van New York of de Grand Depart van de Tour de France in de schaduw stelt. Hoe een middelgrote stad er in slaagt om tienduizenden wandelaars onder te brengen. In hotels, op campings, in gastgezinnen. Hoe de Vierdaagse vooral in de laatste decennia uitgroeide tot een evenement met magnetische werking op honderdduizenden gasten.

De feestavonden in de stad worden gemiddeld bezocht door zo’n 200.000 mensen. Het levert de lokale middenstand, de horeca vooral, een extra omzet op van tientallen miljoenen. Wat vraagt het van een leger vrijwilligers om het evenement soepel en veilig te laten verlopen. Wat zijn de natuurwetten van crowdmanagement, het voortdurend monitoren en begeleiden van massa’s mensen. Maar bovenal: hoe de Vierdaagse van Nijmegen in de kern amper veranderde, hoewel het een steeds groter en uitbundiger iets is. Altijd dezelfde routes, dezelfde spelregels, als een rituele tocht door de tijd, die mensen verbroedert en voor velen een kennelijk verslavende werking heeft.

Een tocht door de tijd, zondag 17 juli om 20.20 uur bij KRO NCRV op NPO 1.