Nieuwe KRO-NCRV documentaire: Jetske’s race

Op weg naar de alzheimerpil?
 
Op dit moment is Jetske van der Schaar (38) nog een kerngezonde jonge vrouw. Ze schrijft journalistieke artikelen en boeken, heeft een bloeiende liefdesrelatie en rent met enige regelmaat lange afstanden. Maar Jetske is verwikkeld in een race tegen de tijd. Ze is draagster van het alzheimer-gen. Medici noemen het 'een doodvonnis': zij zal onherroepelijk de ziekte van Alzheimer krijgen. Naar verwachting doen zich als ze begin vijftig is de eerste verschijnselen van dementie voor. En net als haar moeder, haar oma en haar opa zal Jetske daar op jonge leeftijd aan overlijden.
 
Regisseur Gisèla Mallant en interviewer Frénk van der Linden volgden voor KRO-NCRV een klein jaar hoe Jetske, in eendrachtige samenwerking met Philip Scheltens, veelvuldig onderscheiden hoogleraar Neurologie, tevens directeur van Alzheimercentrum Amsterdam, probeert het bewustzijn over de ziekte van Alzheimer te vergroten.
 
De documentaire 'Jetske’s race - Op weg naar de alzheimerpil?' is eveneens de weerslag van een moeizame strijd die Jetske en Philip Scheltens voeren. Gezamenlijk proberen zij hier in Nederland baanbrekend internationaal wetenschappelijk onderzoek naar een medicijn uit de startblokken te krijgen, onderzoek dat mogelijkerwijs een oplossing voor het dementievraagstuk (inmiddels wel omschreven als volksziekte nummer één) dichterbij kan brengen. Dit is voor Jetske haar enige, minieme kans op overleving. Voor deze studie is zij de ideale proefpersoon, omdat het in haar geval gaat om de puurste vorm van de ziekte van Alzheimer: niet als effect van veroudering, maar als gevolg van erfelijkheid. 
 
In hun gevecht met de tijd moeten Jetske en Philip rekening houden met kritische medisch-ethische commissies, onder andere die van Scheltens eigen Amsterdam UMC. Die is gebonden aan strenge zorgvuldigheidseisen voor elk nieuw onderzoek, en geeft daarom niet zomaar toestemming. De commissie vindt onder meer dat er geen proeven mogen worden gedaan die haar lichaam zouden kunnen beschadigen, ook al wil zij zelf dit risico wél nemen. Dit leidt tot spanningen, onbegrip en frustraties.
 
'Jetske’s race' is een portret van één van de honderduizenden Nederlanders die worstelen met de ziekte van Alzheimer: een vrouw die uniek is door haar strijdbaarheid, haar opofferingsgezindheid en haar doorzettingsvermogen.
 
Over KRO-NCRV
Wij geloven in een liefdevolle samenleving waarin plek is voor iedereen. Een samenleving die draait om iets minder ‘mij’, en iets meer ‘wij’. Laten we wat meer naar elkaar omkijken.
 
Jetske’s race - Op weg naar de alzheimerpil?, zaterdag 21 september, 21.10 uur bij KRO-NCRV op NPO 2.