Kruispunt: De Maand van Pieter van Vollenhoven

"Hij is geen prins. Wel lid van het Koninklijk Huis maar prins is hij niet en hij maakt graag maximaal gebruik van de ruimte die dat geeft." Aan het woord is Eric van Ginkel, een goede vriend van de man die de geschiedenis in zal gaan als ‘de eerste Nederlandse en niet-adellijke burger in de koninklijke familie’. 

De jonge Pieter van Vollenhoven kan, toen hij in 1963 zijn oog op prinses Margriet liet vallen, onmogelijk hebben voorzien hoe diep dit in zijn leven zou ingrijpen. Nu, aan de vooravond van zijn 80e verjaardag, maakt Kruispunt met hemzelf en met enkele van zijn naaste vrienden en bekenden de balans op van zijn bevlogen leven. 

Van Vollenhoven spreekt uitgebreid over zijn levenswerk: de hulp - in allerlei vormen - aan slachtoffers. Maar ook over zijn liefde voor "de gezellige prinses", over zijn hoop dat na de dood "de weg nog verder gaat" en over zijn ouders aan wie hij naar eigen zeggen erg veel te danken heeft. Zijn problemen in de eerste periode aan het hof heeft hij - om hen te beschermen - niet willen delen. Hij spreekt de wens uit dat zij, hoewel inmiddels overleden, toch iets hebben meegekregen van hoe goed het hem uiteindelijk is vergaan: "Ik hoop dat er ergens toch stralen zijn waardoor ze dat weten."

Uit de verhalen van zijn vrienden en bekenden komt een man naar voren die na een ongelooflijk moeilijke beginperiode, zijn natuurlijke onafhankelijkheid heeft weten te hervinden binnen het Koninklijk Huis. Deels door zijn grote en ontwapenende gevoel voor humor, maar zeker ook door zich met een enorme gedrevenheid toe te leggen op de zorg voor mensen in slachtoffer-posities.

Zo staat hij aan de basis van het Fonds Slachtofferhulp. Maar zijn belangrijkste prestatie is de instelling - tegen de klippen op - van de Onderzoeksraad voor Veiligheid, het orgaan dat rampen en grote ongevallen onafhankelijk in kaart brengt. Ineke Sybesma van het Fonds Slachtofferhulp zegt daarover: "Ten aanzien van alle zaken die noodzakelijk zijn voor slachtoffers heeft hij de wereld iets nagelaten wat blijvend is."

Henk Heijloo, een overlevende van het nabij Schiphol neergestorte vliegtuig van Turkish Airlines zegt: “Door zijn daadwerkelijke belangstelling voel je dat er een goede communicatie is. En door zijn huwelijk met Prinses Margriet weet hij dat hij voor mensen deuren kan openen en dat doet hij ook heel goed.”

Van Vollenhoven is tegenwoordig zeer actief op Twitter en laat zich daar vaak expliciet uit over beladen onderwerpen. Goede vriendin Charlotte Evelein barones Bentinck roemt Pieters onafhankelijke aard en kijk op zaken. Ze stelt vast dat het klimmen der jaren bij Pieter merkbaar ontspanning heeft gebracht. “Dat heeft hij ook wel gezegd hoor: 'Dat is het plezierige van ouder worden. Dus als ze zeggen is die Van Vollenhoven helemaal gek geworden, maar ik vind dat ik dat moet doen, nou dan doe ik dat, take it or leave it'."
Kruispunt, zondag 28 april om 23.10 uur op NPO 2.