Kruispunt: De Maand van … Robert Long

Jezus redt, Kalverliefde, Toe maar jongens…  Allemaal liedjes waarmee zanger Robert Long jarenlang zijn publiek wist te beroeren en bevrijden. En zijn teksten blijken nog altijd verrassend actueel.

Vraag iemand welk nummer van Long hem of haar het meeste is bijgebleven en je krijgt de meest uiteenlopende titels te horen. In deze uitzending geven onder anderen 3Js –zanger Jan Dulles, radio-legende Herman Stok (91) en de weduwnaar van Robert Long, Kristof Rutsaert, antwoord op die vraag.

Ook de artiesten van de door Rutsaert als eerbetoon geproduceerde voorstelling ‘De dag dat ik Robert Long ontmoette’ vertellen hoe de zanger hun leven heeft geraakt. En ze zingen nummers over bijvoorbeeld het klimaat en vluchtelingen, die anno 2019 nog niets van hun zeggingskracht hebben verloren. 

Kristof noemt het nummer ‘Jouw armen’. Robert schreef het speciaal voor hem, onder meer verwijzend naar de uitbundige manier waarop ze elkaar altijd begroetten. Wat beide mannen toen niet konden vermoeden is dat de in het lied door Robert geuite wens om in de armen van zijn geliefde te sterven, in 2006 ‘ingewilligd’ zou worden. De zanger stierf in relatieve korte tijd aan de gevolgen van buikvlieskanker, zijn weduwnaar vertelt in Kruispunt het bewogen verhaal van zijn laatste uren.

Jan Dulles wordt telkens opnieuw geraakt door ‘Flink zijn’, een nummer dat recent nog tijdens de Voice of Holland gezongen werd door zanger Brace. Hij roemt vooral de beeldende kwaliteiten van Longs teksten. “Daardoor raken veel liedjes je zelfs als je geen persoonlijke ervaring met het onderwerp hebt.”

Herman Stok was vanaf het eerste uur - de vroege jaren zeventig - overtuigd van Robert Longs kwaliteiten. Hij noemt Long  ‘geniaal’, “vooral waar het zijn lyriek en zijn omgang met het Nederlands betreft”. Over Roberts schoppen tegen heilige huisjes zegt hij: “Zijn eerste LP Vroeger of Later was weliswaar in christelijke kringen omstreden, maar werd door een zeer breed publiek juist volledig omarmd. “
Kruispunt, zondag 31 maart om 23.10 uur op NPO 2.