Kruispunt: Schouder aan Schouder

Tot rust komen in een kerk waar je volledig jezelf kan zijn, veiligheidstrainingen volgen zodat bedreigingen per telefoon stoppen, studenten toespreken over jouw roerige leven. Aristênio uit Brazilië, Mary uit Zimbabwe en Vincent uit Kenia zijn mensenrechtenactivisten die tijdelijk in Nederland verblijven om tot rust te komen. In Kruispunt een openhartige reportage over de kracht en de risico’s van deze dappere strijders en over de bijzondere vriendschappen die er uit ontstaan.

Shelter City is een landelijk initiatief waarbij moegestreden buitenlandse activisten drie maanden op adem kunnen komen in één van de twaalf deelnemende Nederlandse steden. Maar ze krijgen ook trainingen om na terugkeer hun werk beter en veiliger te kunnen doen. Deze maand ontvangt Shelter City zijn honderdste gast.

Elke activist krijgt een buddy toegewezen. Nienke en Olle uit Groningen begeleiden de jonge leraar Aristênio (27). Hij komt uit de favela’s van Rio de Janeiro en moet thuis altijd op zijn hoede zijn. Vorig jaar nog werd een collega-activiste vermoord. Net als deze vrouw komt Aristênio op voor de arme, bijna rechteloze zwarte bevolking. “Elk kwartier schiet de politie iemand dood”, vertelt Aristênio. Nienke en Olle raken geïnspireerd door zijn moed, waardoor er een blijvende vriendschap tussen hen ontstaat.

Zichzelf zijn
Vincent (28) kan in Kenia niet openlijk zijn geloof belijden omdat hij op mannen valt. Hij worstelt met de manier waarop hij zijn liefde voor God kan vormgeven. Tijdens zijn tijd in Nederland leert hij die weg te vinden. In Maastricht kan hij even volledig zichzelf zijn, ook in de kerken die hij daar bezoekt.

Al meer dan twintig jaar zet Mary (50) zich in voor de LHBTI-gemeenschap in Zimbabwe. Ze heeft het zwaar, moet bijtanken. Daar krijgt ze alle ruimte voor. Vrijwilligers Saray en Jan zorgen dat Mary ontspanning vindt, maar ook dat zij haar verhaal kan vertellen. Ze houdt een emotionele toespraak op de universiteit en beroert hiermee alle aanwezigen. Haar verblijf in Nijmegen is niet alleen maar leuk; ze krijgt slecht nieuws, er zijn activisten in haar land opgepakt. Dat zorgt voor angst, maar ook voor de wil om weer te terug naar haar roots te gaan.

Kruispunt, zondag 22 september om 23.10 uur op NPO 2.

Voor info over Shelter City: www.sheltercity.nl